혁신적 성취를 이루는 교육의 세가지 특징

지난 컬럼에서는 암기나 주입식 교육방식이 가져오는 한계와 흥미를 유발하는 개방형 교육의 중요성, 그리고 혁신적 사고력을 개발시키는 다섯가지의 단계적 과정을 설명하였다.

이번 컬럼에서는 구글이나 아마존등 21세기 신경제시대를 선도하는 창업자들과 경영학 매너지먼트의 그루라 일컫어지는 피터 드럭커, 게임과 음악, 예술분야에서 두각을 나타나는 윌리엄 라이트, 비욘세, 죠슈야 벨, 노벨상 수상자인 가브리엘 가르시아등 과 같이 혁신적인 성취를 이룬 사람들이 경험한 조기교육에서 나타나는 공통적 특징들을 살펴보기로 한다.

이들의 공통적 특징들을 들어보면 우선 조기 교육부터 몬테소리와 같은 교육 환경을 통해 어렸을때부터 개방적이며 몰입적인 교육(Open & Immersive Learning) 환경속에서 자라 났으며, 흔히 말하는 틀에 박히지 않은 사고방식 (Think Outside the Box)에 익숙해 있다는 것을 들 수 있다.

이러한 교육방식이 주는 영향에 흥미를 느껴, 필자는  La Jolla에 있는 국제 몬테소리 교사들을 훈련시키는 센터를 방문, 수십년의 현장 경험을 가진 교사들의 체험사례들을 들어보고,수많은 문건에서 나타나는 특징들을 교육 환경, 사회성개발, 실습활동, 그리고 교사의 역할로 나누어 살펴보고자 한다.

교육 환경에서 보면 앞에 언급한 개방형, 몰입적 교육이 가능한 환경을 이루기 위해서는, 교사들의 강의중심이 아닌, 학생들 각 개인들의 특성, 능력, 그리고 성취에 맞추어 조성된, 대응적이며 잘 준비되어 있는 교육환경과 커리큘럼을 들수 있다.

또한 단순히 나이와 학년별로 클라스를 구분하지를 않고 여러 연령층들의 학생들을 함께 섞어서 (통상 3개학년) 배우도록 하여, 조그만 커뮤니티를 구성함으로써, 어려서부터 서로간에 경쟁보다는, 서로 돕고 협력을 통한 배움과 사회성을 키워나갈수 있도록 조성되어 있다.

학습 과정은 여러가지 실습과정들을 잘 준비된, 서로 다른 workstation으로 형성하여, 손으로 직접 만지고, 실험하고 또한 목공 같은것도 직접 새집 같은것을 서로 협력하여 제작을 하도록 함으로써,자율적이고 자신들이 독립적으로 시작하여 마무리를 짓고 정리 정돈을 하도록 함으로써, 각 교육장들이 학생들에 의해 놀라울 정도로 깨끗하게 정리 정돈되어 있는것을 볼 수 있다.

교사의 역할은 주입식 강의가 아닌, 배움의 목적과 흥미를 북돋아주고, Guide와 Observer 혹은 필요시 찾아가 도움을 청하는 Consultant의 역할에 충실하도록 하고, 이를 위한 교육 환경의 조성과 학생들을 존중하여 그들의 필요를 들어주고, 필요한 단계를 거쳐 성취감을 높일수 있도록 도와주는 역할을 하도록 함으로써, 이러한 교육현장과 교육과정을 통해 학생들은 상호간의 존중과 배려, 경쟁위주가 아닌 상호간의 상승작용을 일으킬수 있는 사회성 개발,그리고 자율적인 학습능력개발을 통해, Outside the Box사고 방식을 가능케하는 독창적이며 혁신적인 사고력을 키워나가는 것을 볼 수 있다.

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